NBA: le Heat grille la politesse aux Suns, Boston prend la tête à l’Est

Jimmy Butler (#22, Miami Heat) au block sur un tir de Devin Booker (Phoenix Suns) lors d'un match de la NBA, le 14 novembre 2022 à Miamiafp.com - Megan Brigg

Miami, grâce à l’omniprésent Bam Adebayo et à un contre in extremis de Jimmy Butler, a brûlé les ailes de Phoenix (113-112) lundi en NBA, Boston venant à bout (126-123) d’Oklahoma City et de l’intenable Shai Gilgeous-Alexander, pour prendre les commandes à l’Est.

Les Suns, sans Chris Paul (talon), pensaient bien tenir la victoire en Floride, avec 12 longueurs d’avance dans le 3e quart-temps, mais c’était sans compter sur Adebayo, auteur de 14 de ses 30 points (10 rbds) dans le dernier acte.

Sous son impulsion et grâce à d’excellentes séquences défensives, dont celle décisive de Butler (16 pts, 13 rbds, 7 passes), au « block » sur la tentative de Devin Booker (25 pts, 8 rbds, 5 passes, 3 interceptions) à six secondes du buzzer, le Heat est parvenu à arracher un troisième succès de rang qui le fait remonter en 8e position à l’Est.

« Ces deux gars sont vraiment les pièces maîtresses de notre équipe. Ils sont tellement forts. Nous suivons leur esprit guerrier », a commenté leur entraîneur Erik Spoelstra.

Après ce second revers consécutif, Phoenix glisse à la 5e place à l’Ouest.

A Boston, il a fallu les efforts combinés de Jayson Tatum (27 pts, 10 rbds, 3 contres), Jaylen Brown (26 pts, 6 rbds) et Marcus Smart (22 pts, 8 rbds) pour que les Celtics parviennent à s’imposer sur la fin, après avoir longtemps couru derrière le Thunder.

– Giannis trop seul –

L’écart a en effet atteint 15 unités avant la pause, « OKC » (12e à l’Ouest) tonnant sous les éclairs de Shai Gilgeous-Alexander, auteur de 37 points (8 passes, 4 rbds, 2 interceptions), comme la veille lors de la victoire à New York. Le meneur est actuellement très en vue, puisqu’il tourne à 31,5 points de moyenne après treize rencontres.

Mais Boston est un adversaire d’un autre calibre, qui a fini par faire parler son expérience pour amasser un septième succès d’affilée et s’emparer de la première place à l’Est.

Car Milwaukee accuse le coup après son entame de saison tonitruante qui l’a vu remporter ses neuf premiers matches, Atlanta venant lui infliger sa troisième défaite en quatre rencontres, la première à domicile (121-106).

Giannis Antetokounmpo, quoique maladroit, n’a pas démérité (27 pts à 8/21, 8 rbds, 4 passes). Mais sans Jrue Holiday (cheville) et en l’absence persistante de Khris Middleton (poignet), ses Bucks, sacrés champions en 2021, n’ont pas la même allure.

Troisièmes derrière eux au classement, les Hawks sont encore apparus très solides, en témoigne le scoring équilibré du cinq majeur, entre 16 et 24 points, la star Trae Young en inscrivant 21.

– Poole s’illustre –

Toujours privé de Pascal Siakam (adducteur), Toronto (6e à l’Est) a trouvé les ressources pour s’imposer (115-111) à Détroit, dernier de la conférence, grâce notamment au meneur Dalano Banton (27 pts). Killian Hayes, titulaire chez les Pistons en l’absence de Cade Cunningham (tibia), s’est démené sans peser (6 pts, 3 interceptions, 3 rbds, 2 passes).

Charlotte (14e à l’Est) a stoppé l’hémorragie après huit défaites de rang, en s’imposant (112-105) à Orlando (13e). Les Hornets ont enfin retrouvé un peu d’allant collectif, six joueurs ayant marqué entre 14 et 18 points, dont Théo Maledon (14 pts, 3 passes, 3 rbds, 2 interceptions, 1 contre) en sortie de banc.

Lentement mais sûrement, le champion Golden State reprend quelques couleurs, avec une troisième victoire en quatre rencontres, aux dépens de San Antonio (132-95), pour grimper au 10e rang, mais toujours en négatif (6/8). Laissant la vedette à Jordan Poole (36 pts à 13/20), Stephen Curry (16 pts, 5 passes) s’est contenté de jouer les seconds rôles.

Enfin, les Clippers (7e à l’Ouest) ont infligé une neuvième défaite en dix matches à Houston (122-106) lanterne rouge, en s’appuyant sur Paul George (22 pts, 8 rbds, 5 passes) et, à un degré moindre, sur Nicolas Batum (10 pts, 6 rbds).

LE JV2 AVEC AFP

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