Masters 1000 de Paris: Rafael Nadal éliminé dès son entrée en lice

L'Espagnol Rafael Nadal, éliminé dès le 1er tour du Masters 1000 de Paris, battu par l'Américain Paul Tommy, le 2 novembre 2022 afp.com - Christophe ARCHAMBAULT

Rafael Nadal, qui n’avait plus joué depuis son élimination en 8es de finale de l’US Open début septembre, a été éliminé pour son retour à la compétition mercredi au 2e tour du Masters 1000 de Paris par l’Américain Tommy Paul (31e mondial) 3-6, 7-6 (7/4), 6-1.

L’Espagnol de 36 ans, vainqueur des deux premiers tournois du Grand Chelem de l’année (Open d’Australie et Roland-Garros) pour porter à 22 le record de titres majeurs remportés, a ensuite été handicapé par des blessures (forfait notamment avant sa demi-finale à Wimbledon). Il est également récemment devenu père pour la première fois.

Nadal avait semblé prendre nettement le match en mains à l’issue de la première manche où Paul avait eu de grandes difficultés à contrôler sa balle.

Mais le Majorquin a petit à petit baissé d’intensité jusqu’à quasiment s’éteindre dans la dernière manche.

Avec cette défaite, dix jours avant le début des Masters de fin d’année pour lesquels il est qualifié, Nadal permet à son compatriote Carlos Alcaraz de s’assurer à Paris de la place de N.1 mondial en fin d’année, à condition d’y remporter le tournoi.

Alcaraz était devenu à 19 ans le plus jeune N.1 mondial de l’histoire en s’imposant à l’US Open.

Paul, tombeur de Nadal, affrontera en 8es de finale, un autre Espagnol Pablo Carreno Busta (14e mondial) qui s’était défait de Shapovalov au tour précédent.

LE JV2 AVEC AFP

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