Ligue des champions: pour l’OM, match de l’année et match couperet

Igor Tudor à Francfort le 26 octobre 2022 afp.com - Daniel ROLAND

Igor Tudor a prévenu, c’est « le match de l’année » pour l’OM ! Mardi, Marseille reçoit Tottenham au Stade Vélodrome avec la possibilité de se qualifier pour les 8e de finale de la Ligue des champions en cas de succès, mais aussi le risque d’être éliminé de toute compétition européenne.

On n’a jamais vu très clair dans le groupe D, si homogène et incertain que tout le monde peut encore croire en ses chances à l’attaque de la 6e et dernière journée.

Mais chacun a fait ses calculs et les Marseillais connaissent désormais leur feuille de route: s’ils battent Tottenham, ils joueront les 8e de finale de la Ligue des champions, un niveau que le club n’a plus atteint depuis 2012, quand Didier Deschamps était aux commandes.

S’ils perdent, la saison européenne sera en revanche terminée pour eux, alors qu’un match nul leur laisserait une chance de poursuivre l’aventure via la Ligue Europa, à condition que Francfort batte le Sporting Portugal dans l’autre match de la poule.

Au-delà des mathématiques, le principal problème des Marseillais est qu’ils arrivent à ce « match de l’année » avec une jauge de confiance assez basse, siphonnée par les résultats récents, une seule victoire lors des six derniers matchs, pour quatre défaites et un nul, samedi à Strasbourg (2-2).

– Tudor expéditif –

Ce déplacement à la Meinau a été assez symptomatique des maux actuels de l’OM, loin d’être catastrophique mais qui n’arrive pas à tout bien faire et a ainsi concédé deux buts dans le dernier quart d’heure après avoir absolument maîtrisé la partie pendant une heure.

« Je ne pense pas qu’il y ait de doute avant Tottenham. Tout le monde a envie de jouer ce match et on sera hyper motivés », a tranché Igor Tudor, plus qu’exaspéré lors d’une conférence de presse glaciale qui a tout juste dépassé les trois minutes.

Après avoir été de nouveau très bon sur le terrain, le gardien Pau Lopez a été un peu plus bavard pour présenter le match contre Tottenham, où il a passé une saison sans jouer en 2016-17, et expliquer les difficultés actuelles de l’OM.

« On a très bien commencé la saison et sur les quatre-cinq derniers matches on a perdu beaucoup de points. C’est difficile mais il faut continuer. On a encore trois matches très difficiles et importants avant la trêve. On veut faire quelque chose en Ligue des champions et ensuite il y a Lyon et Monaco. On veut gagner ces trois matches pour bien finir avant le Mondial », a assuré l’Espagnol.

« Si on fait quelque chose de bien, tous les fans seront contents. Quand on a perdu nos deux premiers matches de Ligue des champions, personne ne pensait qu’on pourrait arriver là. On doit faire 100% de ce qu’Igor nous demande et après on devra faire un match parfait, sans aucune erreur sinon ça sera difficile », a-t-il ajouté.

– Oublier Liverpool –

Pour y croire, l’OM peut se rattacher au parcours chaotique de Tottenham cette saison. Les Londoniens n’ont jamais été souverains dans le groupe D, secoués à l’aller par l’OM jusqu’à l’expulsion de Mbemba et battus par le Sporting Portugal.

Ce week-end, les hommes d’Antonio Conte, suspendu mardi, ont aussi été menés 2-0 sur la pelouse de Bournemouth avant de s’imposer 3-2 in extremis, dans une sorte de match-miroir de celui de l’OM à Strasbourg.

Les Marseillais pourront aussi compter sur l’ardeur du Vélodrome, même s’il sera amputé de son Virage Nord, suspendu après les incidents du match contre Francfort.

Mais ils essaieront surtout d’oublier la dernière « finale de poule » jouée face à un club anglais en Ligue des champions. En 2007, l’OM avait reçu Liverpool dans un Vélodrome brûlant et l’objectif était de gagner pour passer. Un penalty concédé à la 3e minute et un deuxième but encaissé dès la 11e avaient considérablement rafraîchi l’ambiance, les Reds s’imposant finalement 4-0.

LE JV2 AVEC AFP

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