Voile: décès du Canadien Mike Birch, premier vainqueur de la Route du Rhum


Le skipper canadien Mike Birch à bord de son multicoque Olympus, le 4 novembre 1978 à Saint-Malo, la veille du départ de la Route du Rhum afp.com - JEAN-PIERRE PREVEL

Le skipper canadien Mike Birch, vainqueur de la première édition de la Route du Rhum, est décédé mercredi à son domicile de Brec’h (Morbihan) à l’âge de 90 ans, a-t-on appris auprès de sa famille.

« Il était diminué depuis plusieurs mois. Il est mort tout doucement cette nuit dans son sommeil », a déclaré à l’AFP France Birch, épouse du marin depuis 40 ans.

« C’était un homme extraordinaire. Il était extrêmement discret et simple. Il a conservé cette simplicité jusqu’au bout », a dit à l’AFP sa nièce, l’avocate Aline Simard.

Mike Birch est entré dans l’histoire de la voile à l’âge de 47 ans en gagnant la première Route du Rhum en 1978, course transatlantique en solitaire ralliant tous les quatre ans Saint-Malo (Ille et Vilaine) à Pointe-à-Pitre (Guadeloupe).

À bord d’un petit multicoque jaune de 12 m (Olympus), le Canadien avait coiffé sur le fil le puissant monocoque du Français Michel Malinovsky pour l’emporter avec 98 secondes d’avance seulement, après plus de 23 jours de course.

LE JV2 AVEC AFP

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